近日,德国生物技术公司BioNTech宣布已经与吉利德子公司Kite达成协议,收购后者的实体瘤新抗原 T 细胞受体 (TCR) 研发平台及其位于马里兰州盖瑟斯堡的生产工厂,该项交易金额未披露。

BioNTech 表示此次收购将增加其生产能力以支持在美国的临床试验,同时也是对德国细胞疗法生产基地的产能补充。

T细胞受体(TCR)是一种特异性受体,能够帮助身体的免疫系统更容易识别癌细胞,TCR-T疗法的优势在于能够同时检测癌细胞内外的靶标。

“开发个性化癌症疗法是BioNTech的核心目标,”首席执行官兼联合创始人Ugur Sahin表示,收购Kite设施和个性化TCR平台能够加速我们在美国的临床发展速度,并使公司处于这个赛道的领先地位。

BioNTech表示,这项收购将支持公司不断扩大的新型细胞疗法管道,包括嵌合抗原受体T细胞的mRNA疫苗(CARVac)、个性化T细胞疗法(NEOSTIM)和刚刚收购的TCR-T项目。

根据协议,在盖瑟斯堡工厂工作的所有 Kite 员工都将获得 BioNTech 的就业机会,该公司还表示计划在当地进行更多投资,雇用更多人员。

Kite首席执行官Christi Shaw表示,为了开发更多细胞治疗药物,Kite 正在加快全球扩张,同时加快拓展已获批CAR-T细胞疗法的新适应症,这项交易将使其能够集中精力专注和投入在现有的CAR-T 细胞疗法。

同Moderna一样,BioNTech也因新冠mRNA疫苗的开发而名声大噪,不过,目前该公司大部分管线都专注于将 mRNA 用于癌症应用。

事实上,这并不是BioNTech在癌症细胞疗法领域的第一次布局。去年1月,BioNTech以价值6700万美元的全股票交易收购了Neon Therapeutics。

Neon成立于2015年,总部位于美国马萨储塞州剑桥市,是一家专注于肿瘤免疫疗法的生物制药公司。该公司利用肿瘤患者癌细胞表面的蛋白质开发肿瘤疫苗,并基于新抗原为患者提供个性化T细胞疗法,这种个性化疫苗可促进免疫应答,以帮助患者对抗癌症。目前Neon 进展最快的项目是NEO-PTC-01,这是一种个性化的新抗原靶向 T 细胞疗法。

BioNTech在研管线包括用于晚期黑色素瘤的BNT111,目前处于临床 II 期;用于转移性去势抵抗性前列腺癌 (mCRPC)的BNT112,处于临床 I/II 期;用于HPV16阳性头颈癌的BNT113,处在临床 I 期研究中。除此之外,该公司还有大约 11 个产品处在不同的临床阶段,更多产品目前处在临床前开发中。

6 月 18 日,BioNTech 宣布在其 BNT111癌症疫苗 II 期试验中,第一个病人已经得到治疗,目前正在评估BNT111 与 Libtayo(cemiplimab)联合治疗抗PD1难治性/复发性不可切除的III期或IV期黑色素瘤患者,该研究与再生元制药公司合作运行。BNT111 是一种静脉注射癌症疫苗,它使用mRNA编码四种癌症特异性抗原。Libtayo属于抗PD-1检查点抑制剂,由再生元和赛诺菲联合开发。

“我们的愿景是利用免疫系统的力量对抗癌症和传染病,”BioNTech的联合创始人兼首席医学官 Özelm Türeci说。“我们已经证明了mRNA疫苗在应对COVID-19方面的潜力。同时我们绝不能忘记,癌症也是一种全球健康威胁,甚至比当前的新冠大流行还要严重。”

“BNT111已经显示出良好的安全性,并在早期临床评估中取得了令人鼓舞的初步结果。随着II期试验中患者治疗的开始,我们备受鼓舞将继续努力以实现mRNA 疫苗对癌症患者的潜力,”她继续说。